Hvilken type lydkort, skal jeg vælge?

Det korte svar: USB 2!
Det lange: Tjae – USB 2!

Når det er sagt, så står der tilbage at vælge et fabrikat og en model, og her bliver det for alvor svært, for der er mange at vælge mellem. Vi har gjort det lidt lettere og har valgt nogle gode lydkort ud.
Hele oversigten kan ses under menupunktet Produkter > Lydkort.
Det er gode, gennemprøvede lydkort, som du ikke går galt i byen med.

Her nedenfor skal det handle om interface-type – skal det være USB, FireWire, Thunderbolt, eller Ethernet, og hvad betyder det i praksis for dig?

Hastighed, forsinkelse (latency) og båndbredde

Mange musikere tror, at USB 3 er hurtigere end USB 2.  USB 3 har ganske vist 10x så stor båndbredde, men det er ikke nødvendigvis det samme som højere hastighed.

Forestil dig, at USB 2 svarer til en to-sporet motorvej.
USB 3 er så en 20-spors motorvej.
En lastbil kommer lige hurtigt frem på begge motorveje. To lastbiler kommer lige hurtigt frem.
"Lastbilen" i ovenstående USB2-eksempel svarer til måske 80 audiospor.

Antallet er baner er det, man kalder "båndbredden", og det har ikke så meget med hastighed at gøre, med mindre man skal fragte så megen data, at det ikke kan være i "to lastbiler".
Og der skal optages rigtig mange lydspor på samme tid, for at det ikke kan klares af USB2.
USB2 kan i praksis overføre op mod 35 MB/s og det svarer til flere hundrede monospor i CD-kvalitet.

Musikere har altså rigelig med båndbredde i USB 2, og hastigheden er også god.

Latency = forsinkelse
For musikere er det den såkaldte latency, der er vigtig.

Når dit audioprogram sender eller modtager lyd fra lydkortet, så sker det i klumper – også kaldet buffer. Vælger man en stor buffer, bliver der større forsinkelse i signalet, da lydkortet ikke sender data videre, før bufferen er fyldt op. En lille buffer fyldes hurtigere op og sendes hurtigere videre.
Du kan se det illustreret i denne video fra ca. 10:00 tidspunktet.

Lad os antage at bufferen er sat til 256 samplinger.
Vi kører med 44.1 kHz, så der arbejdes med 44100 samplinger i sekundet.
Vi skal så finde ud af hvor lang tid det tager at fylde en buffer på 256 samplinger op.
Regnestykket ser sådan ud: 256 / 44100 = 0,0058 sek = 5,8 ms. Hvilket er acceptabelt for de fleste.

USB

USB 3.0 og 3.1 er som udgangspunkt ikke hurtigere end USB 2.0 (set fra en musikers standpunkt).
En test i Sound-On-Sound viser ingen fordel ved USB 3 frem for USB 2, når talen er på latency, og konklusionen var klar: "Low–latency performance er dårligere end for typiske USB 2 lydkort, og skridtet fra USB 2 til 3 giver ingen åbenbare fordele".

Der er andre fordele ved USB 3.0 og 3.1: Større båndbredde, højere strømstyrke (900mA) og smartere stik (USB 3.1 Type-C). Fx ville man kunne strømføde en notebook via USB Type-C, og der er mulighed for HDMI og Display Port til eksterne skærme (inkl. evt. strøm til skærmene) via USB 3.1 gen.2.
For lav strømstyrke kan være skyld i problemer med USB 2 lydkort. Det bør blive løst med USB 3.

USB 2 har en båndbredde på 480Mbps, hvilket i praksis nok nærmere ligger på godt og vel det halve eller 240-280Gbps. Det svarer dog immervæk også til mere end 80 spor i 24-bit/48kHz.
USB 3 har en båndbredde, der er 10x så høj som USB 2. Der er ingen, der har brug for alle de spor, det giver, men nogle vil være interesseret i at udnytte den høje båndbredde til at optage mange spor i en højere kvalitet som fx 24-bit/96kHz eller 24-bit/192kHz.

Jeg vil vove den påstand, at USB 2 og 3 har samme latency, og at de nuværende problemer med USB 3 (som i ovenstående test fra Sound-On-Sound) vil blive løst med forbedrede USB 3 drivere.

En af de allerbedste producenter af lydkort, tyske RME, har kun lavet ét USB 3 audio interface, nemlig MADIface XT. Det er også USB 2 kompatibelt, men her kan "kun" anvendes op til 70 kanaler, mens der arbejdes med op til 198 kanaler via USB 3.
Man vil også se, at MADIface XT kun er kompatibelt med visse USB 3 chipset.

USB 2 en dominerende standard, som fungerer godt og er rigelig hurtig til de fleste.

Steinbergs UR22mkII er et rigtig godt USB 2 lydkort til de fleste musikere. Her får du god lydkonvertering, og to indgange til mikrofoner eller instrumenter i et solidt metalkabinet. Læs mere hos Steinberg.

Klik på billedet og se Steinberg UR22mkII i stor størrelse.

FireWire (FW)

FireWire-lydkort er på vej ud, så jeg vil ikke bruge megen tid på det her. Blot skal siges, at FireWire er en mere "intelligent" I/O-teknologi, som ikke er så afhængig af CPU'en, som USB er.
FW kan så at sige skrive direkte til computerens lager og er dermed ikke så påvirkelig af de afbrydelser, der altid sker af CPU'en, når den pludselig skal "lave noget andet".

Thunderbolt minder mere om FireWire end om USB, og der er meget store forventninger til Thunderbolt.

Med en billig FW-til-TB-adapter kan Macintosh-brugere fortsat bruge FW-lydkort, selv om Macintosh computere ikke længere har FW, men kun Thunderbolt (og USB 3.1).

RMEs Fireface UCX er et virkelig fremragende FireWire- og USB 2 lydkort er. Det fås næppe bedre.
Læs alt om det på RME's hjemside.

Klik på billedet og se RME Fireface UCX i stor størrelse.

Thunderbolt (TB)

Thunderbolt baserer sig på PCI Express teknologi, og det giver mulighed for den aller-laveste latency.

Desværre er det indtil videre kun på Macintosh computere, at Thunderbolt kører helt stabilt.
Hidtil har man kun haft Thunderbolt på ganske få bundkort til Windows computere, og problemerne skyldes nok, at Thunderbolt 1 og 2 ikke er en integreret del af Intels chipset. Derfor må bundkort fabrikanterne lave deres egne løsninger, som ikke er lige så kompatible som på Mac-computere.

Thunderbolt kommer aldrig til at udkonkurrere USB.
Thunderbolt vil være et high-end alternativ til dem, der har råd og som har brug for "det bedste".
(Bemærk, at Thunderbolt-kabler sjældent følger med lydkortene. TB-kabler koster typisk 400-500 kr.)

Macintosh-brugerne har allerede glæde af Thunderbolt, mens Windows-brugerne må vente på fremtiden. Men hvis prisen skal blive mere spiselig for den almindelige musiker, så kræver det nok også, at Thunderbolt snart får et gennembrud på Windows.

Fordele ved Thunderbolt
Hvis Thunderbolt bliver lige så velfungerende på Windows- som på Mac-computere, så kan jeg ikke se nogen ulemper ved det (bortset fra højere pris). Thunderbolt har en lysende fremtid for sig.

* Den direkte adgang til hukommelsen (DMA) er et sikkerhedsproblem, og det er nok også derfor, at det trækker ud med at få Thunderbolt 3 integreret i Intels chipset og i Windows.

Zooms TAC-2R er et af de første Thunderbolt lydkort i den forholdsvis billige ende af spektret. Det fungerer (indtil videre?) kun med Macintosh. Læs alt om det på Zoom's hjemside.

Klik på billedet og se Zoom TAC-2R i stor størrelse.

Thunderbolt 3
Thunderbolt 3 bruger det nye Type-C stik (lige som USB 3.1),og det vil med stor sikkerhed blive den universelle stiktype for såvel standard USB-udstyr såvel som for mobiltelefoner og alt andet, der bruger USB og Thunderbolt.
Type-C stikket kan ikke vendes forkert (op og ned er det samme), og der kan trækkes op til 100W til opladning og 15W til bus-powered enheder.

Thunderbolt 3 får op til 40 Gb/s båndbredde og kan – via et enkelt kabel – på samme tid oplade din notebook, køre to 4K skærme og forbinde eksterne enheder (via en Thunderbolt hub / docking station).
Op til 6 Thunderbolt enheder kan sættes i kæde.
To computere kan forbindes direkte til hinanden via Thunderbolt Networking (peer-to-peer forbindelse).

Der kommer tre udgaver af Thunderbolt 3:
1) Passivt kobberkabel med 20 Gb/s båndbredde og op til 3 meter langt.
2) Aktivt kobberkabel med 40 Gb/s båndbredde og op til 3 meter langt.
3) Aktivt optisk kabel med 40 Gb/s båndbredde og op til 100 meter langt.

Ethernet

Netværkskabler har været brugt i mange år på alle typer af computere. Sammen med specielle netværksindstikskort har denne gamle – og ret simple teknologi – et forbavsende stort potentiale. Professionel audio er begyndt at bruge Ethernet-baserede lydkort.

Netværksteknologien kan bruge seriøst lange kabler, og der kan distribueres audio ud i netværk i store installationer fx på teatre og i store lydstudier.

Focusrite er langt fremme med Ethernet-lydkort i RedNet-serien. Det er forholdsvist dyrt og har kun praktisk anvendelse i større installationer.
Klik på billedet og læs mere hos Focusrite.

Anbefaling

USB 2 er billigt, det fungerer med et utal af maskiner og tilbehør (høj kompatibilitet), det har ganske lav latency. Fungerer også med smartphones og iPad m.fl.

FireWire er på vej i graven, men eksisterende enheder vil kunne bruges i mange år fremover. Det kan være svært at finde et (Windows-) FW-indstikskort, som er kompatibelt med lydkortet.

Thunderbolt har alle fordelene, men er (stadig) dyrt og endnu ikke velfungerende med Windows.

Ethernet: Læs mere om det hos producenten Focusrite.


Kilder: bl.a. Sound On Sound, ProAudioBlog, Audio Media International, PC World